Elfenbenskusten tog plats 19

Elfenbenskusten blir Afrikas tredje och sista representant i nästa års VM-slutspel. Man blir därmed 19:e lag av 24 att kvala in.
Ivorianskorna slog Sydafrika med 1–0 under lördagen. Målet kom i minut 84 och gjordes av Rebecca Ida. Det verkar som att det annars var sydafrikanskorna som skapade mest. Fast det hjälper dem föga. Deras nästa VM-chans blir 2019.

I finalen av Afrikanska mästerskapet vann Nigeria med 2–0 mot Kamerun. Francisca Ordega, som ju brutit sitt kontrakt med Piteå och som inte skulle fått förlängt ändå, utnämndes till matchens lirare i finalen. Målen gjordes dock av Desire Oparanozie och Asisat Oshoala – båda före paus.

I Europa har playoffspelet där fyra nationer gör upp om en plats påbörjats idag. Och det är klar fördel Holland mot Skottland. Holländskorna vann nämligen bortamötet med 2–1. Göteborgsduon Lieke Martens och Manon Melis (straff) satte Hollands mål före paus, medan Kim Little reducerade på straff i andra halvlek.

Manon Melis

Manon Melis

I den andra matchen är det däremot vidöppet. Italien vann hemma med 2–1 mot Ukraina. Det är faktiskt ett riktigt bra resultat för ukrainskorna att ha med sig till sin hemmaplan. Italien är fortfarande favoriter till totalsegern, men oddset har sjunkit från 80–20 till 60–40.

I det europeiska stormaktsmötet vann Frankrike med 2–0 borta mot Tyskland. Målen därifrån går att se på det här klippet. Det första är ett självmål av Bianca Schmidt och det andra gör en frispelad Elodie Thomis efter riktigt fint franskt spel. Inte minst Thomis egen löpning är riktigt fin. Räkna med att tyskorna kommer att vara revanschsugna i Örebro i veckan.

Apropå vänskapsmatcher visade Japan klass sent på lördagskvällen när de vann med 3–0 borta mot Kanada. Siffrorna är lite oroväckande för det kommande världsmästerskapet. För man vill ju självklart att kanadensiskorna skall lyckas på hemmaplan och skapa en riktig fotbollsfeber nästa år.

Slutligen drog alltså även Oceaniens kval igång. Nya Zeeland inledde mot Tonga och vann med 16–0. I nästa omgång väntar gruppfinal mot Papua Nya Guinea som vann med 4–1 mot Cook Islands. Kanske att PNG kan klara sig under tvåsiffrigt i måndagens gruppfinal…

…och USA blev nummer 18

USA slog Mexiko med 3–0 i natt efter två mål av Carli Lloyd och ett av Christen Press. Jag orkade inte sitta upp och se matchen, men noterar av klippet med höjdpunkter att amerikanskorna hade större fart i sitt spel än tidigare under VM-kvalet.

Det kan ha berott på att Jill Ellis och Tony Gustavsson valde att starta med Sydney Leroux och Christen Press som forwardspar med följden att Abby Wambach fick börja på bänken. Det är i högsta grad en intressant coachning i årets viktigaste match för amerikanskorna.

Vi har nu alltså 18 av 24 VM-länder klara. En till blir klar under eftermiddagen. I natt säkrade alltså Costa Rica sin plats. Bilder därifrån ser du här:

Costa Rica till VM efter straffar

Costa Rica blev 18:e land att säkra sin plats i nästa års VM-slutspel i Kanada. Tacka målvakten Dinnia Diaz för det.

Costa Rica–Trinidad och Tobago blev jämnare än jag hade väntat mig. I varje fall målmässigt.

Sett till spelet var Costa Rica klart bättre, man hade också 14–4 i avslut efter 120 minuter. Men Trinidad och Tobagos spelare var huvudet längre än sina motståndare och levde på fasta situationer, där man vann huvuddelen av nickduellerna. Det var också ett nickmål som gjorde att det efter 120 minuters spel stod 1–1 i protokollet vilket innebar att straffar fick avgöra kampen om VM-platsen.

I straffläggningen hade Costa Ricas spelare bäst ordning på sina nerver. Och så hade de Dinnia Diaz i mål. Medan Costa Rica gjorde mål på sina tre första straffar räddade Diaz alla T&T:s tre. Här snackar vi stor hjältinna.

Och även om jag älskar sagor som den om lilla Trinidad och Tobago så känns det rätt att Costa Rica vann. För som jag ser det gjorde laget två regelrätta mål i matchen. Det andra, som föll under förlängningen, blev dock bortdömt för offside – ett domslut som jag tror var felaktigt. Jag skriver tror eftersom det inte erbjöds någon klockren repris. De jag såg tydde dock på att målet borde ha godkänts. Men tyvärr är ju tveksamma domarinsatser en del av fotbollen.

Costa Rica gör nästa år sitt första VM-slutspel någonsin för damer. Trinidad och Tobago har två chanser till att göra costaricanskorna sällskap i Kanada.

En spännande VM-kvalhelg är igång

Det är förstås de olika VM-kvalen som står i fokus den här helgen. Alla de större ligorna har uppehåll för landslagssamlingar.

Costa Rica och Trinidad och Tobago håller just nu på att göra upp om en VM-plats. Se matchen här. Costa Rica anfört av PSG-stjärnan Shirley Cruz tog ledningen i den första halvleken efter mål från Carolina Vengas. I upptakten av den andra halvleken kostade hon på sig att missa ett vidöppet mål. Det kan bli en dyr miss, för i minut 73 kvitterade T&T överraskande genom Lauryn Hutchinson på en fin nick. Det är i luftrummet T&T kan skaka småväxta Costa Ricaspelare. Nu pågår förlängningen. Blir det en megaskräll?
Klockan 01.30 möts USA och Mexiko i nästa avgörande match i Concacaf-kvalet.

Senare i natt drar även Oceaniens VM-kval igång. Där är det Tonga, Cook Islands och Papua Nya Guinea som i gruppspel skall försöka stoppa Nya Zeeland. Det lär inte lyckas, utan det kommer att bli VM-spel för Rosengårdsbacken Ali Riley och hennes kompisar.

I dag börjar även playoffspelet i Europa. 15.00 spelar Italien mot Ukraina, och italienskorna är favoriter till 80–20 i det dubbelmötet. 18.30 spelar sedan Skottland hemma mot Holland. Det är en match där en mängd damallsvenska profiler kan komma att spela huvudroller. Holland är favoriter till 60–40, inte minst med tanke på att både Vivianne Miedema och Manon Melis har visat god målform på sistone. För skotskorna är det hoppfullt att deras vassa djupledsvapen Lisa Evans har spelat i de två senaste matcherna för Turbine Potsdam.
Eventuella länkar till de här båda matcherna läggs upp här om jag hittar några.

I kväll avgörs vilket av Elfenbenskusten och Sydafrika som följer Nigeria och Kamerun till Kanada. Samt vilket lag av Nigeria och Kamerun som blir afrikanska mästarinnor.

I dag har vi även två glödheta träningslandskamper. 14.00 möter Europas två bästa lag krafterna med varandra när Frankrike gästar Tyskland. Och 22.00 spelar VM-värdarna Kanada mot världsmästarna Japan. Länkar läggs upp här om jag hittar några.

Apropå Tyskland och Frankrike har jag inte kommenterat förra veckans omgångar där. I Tyskland noteras det märkliga att Bayern München leder både herrarnas och damernas Bundesliga. Och att syskonlagen har exakt samma tabellrad: sex segrar, två kryss, noll förluster, målskillnaden 21–2 samt 20 poäng. Udda.

Bayern smet om Wolfsburg i Frauen-Bundesliga sedan Nilla Fischers lag misslyckats med att vinna mot Jena. Den matchen blev mållös. I den åttonde omgångens övriga matcher blev det däremot mål. Dem ser du här.

I Frankrike vann alla de fyra topplagen, dessutom fick vi fem svenskmål. Caroline Seger och Kosovare Asllani gjorde två vardera, medan Lotta Schelin ”bara” blev ettmålsskytt. Samtidigt gjorde nämligen Ada Stolsmo Hegerberg fyra vilket innebar att norskan ryckte i toppen av skytteligan. Hegerberg står på tolv mål, medan Schelin, Asllani och Eugenie Le Sommer delar andraplatsen på åtta.

Alla mål från den franska ligans sjunde omgång ser du här:

I går kom listan över kandidaterna till priset för världens bästa spelare och tränare 2014. Schelin, Fischer och Pia Sundhage finns med bland de som kan vinna. Kul för dem, men återigen undrar man över kompetensen hos juryn. Bland annat saknas NWSL:s bästa spelare Kim Little, något som är närmast upprörande. Jag orkar inte skriva mer nu, men jag lovar att återkomma med mina tio kandidater till årets Ballon d’Or.

Allra sist konstaterar jag att svensklaget Åland United nog helst vill glömma avslutningen på säsongen 2014. Trots fyra poängs ledning inför de två sista omgångarna lyckades Åland missa guldet. PK-35 Vantaa vann med 2–1 i lördag. Att svenska Kim Sundlöv gjorde Ålands mål var knappast någon större tröst. I Ålands trupp har även svenska målvakten Sanna Åhlander ingått.

Snart är alla 24 platserna besatta

Med Nigeria och Kamerun är nu 17 av 24 VM-platser besatta. Och de kommande dagarna får vi besked om ytterligare ett antal VM-länder.

Nigeria och Kamerun fick kämpa för segern i sina båda semifinaler i de afrikanska mästerskapen. Båda lagen vann till slut med 2–1. För Kamerun krävdes det dock förlängning mot Elfenbenskusten för att säkra nationens första VM-avancemang någonsin på damsidan.

Eskilstunas Gaelle Enganamouit gjorde 1–0 för sitt lag i 60:e minuten, men ivorianerna kvitterade sju minuter senare. Bara två minuter från straffsparksläggning blev lagkapten Christine Manie stor matchvinnare när hon nickade in segermålet på hörna.

Francisca Ordega

Francisca Ordega

Nigeria gjorde två mål före paus, båda genom Asisat Oshoala. Men Sydafrika reducerade mitt i den andra halvleken och höll sedan spänningen vid liv ända fram till slutsignalen. För nigerianskorna spelade före detta Piteåspelaren Francisca Ordega från start och den rutinerade före detta Sunnanåspelaren Perpetua Nkwocha byttes in på slutet. Båda de två har ju brutit kontrakten med sina svenska klubbar nu under hösten för att kunna spela i VM-kvalet. Personligen tycker jag att det är hemskt tråkigt att VM-kvalen inte ligger i landslagsfönster så att spelarna både kan hinna med sina klubbar och landslag.

På lördag avgörs vilka som blir afrikanska mästarinnor av Nigeria och Kamerun. Fast den mest intressanta matchen blir ändå bronsmötet som även avgör vilka av Sydafrika och Elfenbenskusten som blir Afrikas tredje och sista VM-representant. Nigeria är klara favoriter i finalen, medan bronsmatchen känns vidöppen.

Innan dess kommer vi att få veta två av Nord- och Latinamerikas 3,5 VM-lag. 22.30 i kväll spelar Costa Rica och Trindad och Tobago om en plats. Och i natt möts sedan USA och Mexiko om den andra. Här är länkar till matcherna:

22.30: Costa Rica–Trinidad och Tobago
01.30: USA–Mexiko

Logiken säger att Costa Rica och USA bör ta varsin ganska klar seger. Men minns att amerikanskorna föll just mot Mexiko i motsvarande match för fyra år sedan – då med Pia Sundhage vid rodret. Dock skall poängteras att USA:s lag är mer samspelt nu samt att Mexiko har ställt ett ungt framtidslag på benen i det pågående VM-kvalet.

I helgen påbörjas också VM-kvalet i Oceanien. Det lär bli en ensidig historia. För allt annat än seger för Nya Zeeland vore tidernas sensation.

Dessutom är det ju dags för första matcherna i Europas playoffspel. Men mer om det i ett senare inlägg.

Drömmål, sagor och nya VM-lag

Den närmaste veckan kommer ytterligare sex VM-platser att besättas. Det handlar om tre platser i Afrika och 3,5 i Nord- och Latinamerika.

De åtta lag som gör upp om platserna är dels Nigeria–Sydafrika och Kamerun–Elfenbenskusten, dels USA–Mexiko och Costa Rica–Trinidad och Tobago.

Jag ser förresten att resultaten i det här VM-kvalet i väldigt stor utsträckning följer hur världsrankingen var i juni 2012 när fördelningen av platser i kvalet blev klar.

Redan idag får vi de två första VM-länderna. I kväll spelas nämligen de båda semifinalerna i Afrikanska mästerskapet. Vinnarna spelar i Kanada nästa år. Det troliga är att vinnarna idag heter Nigeria och Kamerun, fast det är inte självklart. För utöver Nigerias matcher har det varit jämna kamper i Afrikakvalet.

I Nord- och Latinamerika får vi de två första VM-länderna på fredag. Där gratulerade jag USA, Mexiko och Costa Rica till sina platser redan i det ovan länkade inlägget från juni 2012. Och visst känns det fortfarande ganska säkert att de tre skall ta de tre direktplatserna. Men de senaste dagarna har det blivit klart att flera av lagen bakom de tre toppnationerna har knappat in.

Jag såg första halvleken av USA–Haiti härom natten. Där noterades att Haiti spelade välorganiserat, tajt försvarsspel och inte bjöd på något. TV-kommentatorerna konstaterade också att de lägre rankade länderna var mer vältränade än i tidigare kvalturneringar.

Nu slutade just den här matchen ändå klara 6–0 till amerikanskorna. Och Meghan Klingenberg:s läckra 3–0-mål är ett stenhårt mästerverk. Men även Carli Lloyd:s 1–0 är ett fint avslut.

Det gjordes för övrigt flera riktigt snygga mål i den sista gruppomgången av kvalet i Nord- och Latinamerika. Även Jamaicas 1–0 (Donna-Kay Henry) mot Mexiko är vackert. Fast det är verkligen inget mot Veronica Corral:s underbara 2–1-volley. Där snackar vi hög svårighetsgrad och perfekt genomförande. Se och njut.

Mexiko slog till slut Jamaica med 3–1 i en direkt avgörande match om andraplatsen i gruppen. Men mexikanskorna fick kämpa för segern mot ett nybildat jamaicanskt lag.

För som bekant är ju tyvärr damfotboll en sport som huvuddelen av världen struntar i. I Jamaica hade man exempelvis ingen landslagsfotboll mellan 2008 och 2014 till följd av bristfällig ekonomi.
The Reggae Girlz – som landslaget kallas – hade varken råd att ställa upp i VM-kvalet till Tyskland 2011 eller i OS-kvalet till London 2012. Vid årsskiftet återuppstod dock laget med hjälp av pengar från Bob Marley:s dotter Cedella Marley. På kort tid fick man ihop ett så slagkraftigt gäng att man alltså kunde skaka mer etablerade nationer som Mexiko och Costa Rica.

En ännu mer anmärkningsvärd saga står Trindidad och Tobago för. Laget som vann Karibiska mästerskapen i augusti närmast före Jamaica, och således kvalade in till det pågående VM-kvalet, har långt ifrån stora resurser.

För det pågående VM-kvalet ställde landets fotbollsförbund upp med matchkläder, varsin flygbiljett samt en resekassa på totalt 500 dollar. Alltså drygt 3500 kronor i kassa för hela laget. Några bollar, koner, sjukvårdsmaterial eller annan utrustning fick inte laget. De 3500 kronorna skulle dessutom räcka till mat och husrum. Truppen fick dock ett löfte om att mer pengar skulle komma när laget hade anlänt till USA. Mer om det går att läsa i den här artikeln från The Equalizer.

Med tanke på hur fotbollen sköts i Trinidad och Tobago var löftet om mer pengar inget att lita på. Knappast något annat land i världen har så dåligt rykte i fotbollsvärlden när det gäller korruption som just Trinidad och Tobago. Deras fotbollsförbunds starke man under många år var ju lättmutade Jack Warner, mannen som givit Fifa fler skandalrubriker än någon annan.

I början av VM-kvalet var således Trinidad och Tobagos deltagande i fara. Deras amerikanska, gratisarbetande förbundskapten Randy Waldrum (som normalt tränar Houston Dash i NWSL) bad till exempel om donationer via sitt Twitterkonto den 8 oktober:

Randy Waldrum ber om donationer för sitt lag.

Randy Waldrum ber via Twitter om donationer för sitt lag.

Det gav positiva resultat – både på och vid sidan av planen. Trots det ekonomiska eländet är nu The Soca Princesses – som laget kallas – nära en VM-plats. Jublet i laget visste inga gränser när USA säkrade Trinidad och Tobagos avancemang via 6–0-segern mot Haiti. Själva gjorde fotbollsprinsessorna sitt genom att vinna med 2–1 (Kenya Cordner och Maylee Attin Johnson) mot Guatemala i sista gruppmatchen:

Nu har Trinidad och Tobago tre chanser att säkra en plats i Kanada. Lyckas man är det i högsta grad en ny vacker prinsessaga. En Soca Princesses-saga.

Ett slags guldläge för Kif Örebro

Vi är framme vid damallsvenskans sista helg för året. I varje fall för tio av de elva lagen. Kristianstad har ju redan avslutat sin säsong.

Det som återstår i morgondagens omgång att avgöra är kamperna om andra- och tredjeplatsen. Det troliga är att de besätts av Kif Örebro och Göteborg FC. Örebro har guldläge för att ta de stora silvret. De behöver bara en poäng hemma mot Eskilstuna (Tv4 sport 15.00) för att säkra en historisk Champions Leagueplats. Det bör man klara, inte minst med tanke på att Eskilstunas forward Gaelle Enganamouit är i Namibia och spelar Afrikanska mästerskapet.

Där, i Afrika alltså, avgörs för övrigt idag vilket lag som följer hennes Kamerun, Nigeria och Elfenbenskusten till semifinal. Det är fördel Algeriet, men såväl Sydafrika som Ghana har fortfarande chansen.

I Nordamerika vann USA planenligt i natt mot Guatemala. Siffrorna blev ”bara” 5–0. Utan att ha sett matchen är känslan att amerikanskorna fortfarande letade efter det rätta flytet i den första halvleken. Efter paus gjorde man snabbt fyra mål, så kanske att flytet är där nu.
Noterbart från nattens match är att Tobin Heath blev tvåmålsskytt, vilket inte hänt förr i tävlingsmatcher för landslaget. Hennes 3–0-mål är för övrigt rätt snyggt. Även före detta Tyresöspelaren Whitney Engen noterades i målprotokollet. På det här klippet skymtar även Tony Gustavsson förbi ett par gånger:

I gruppens andra match tog Trinidad/Tobago ett stort steg mot semifinal genom att vinna en dramatisk match mot Haiti med 1–0. Trinidads målvakt blev utvisad i den andra halvleken, och Haiti var väldigt nära att kvittera.

I övrigt i helgen avgörs ju finska ligan i en ren guldfinal idag. 15.00 möts Åland United och PK 35 Vantaa. Vinnaren blir mästare.

I den franska ligan ställs de fyra topplagen mot lag som bör besegras. Även i Frauen-Bundesliga är de fyra topplagen storfavoriter i sina matcher i helgen. Den match som visas av svenska Eurosport och DFB-tv är Bayern München mot nykomlingarna Sand. Den går idag 11.45.

Slutligen kan norska toppserien avgöras i morgon. Stabaek bör nog se till att vinna hemma mot svensklaget Avaldsnes för att det skall bli en direkt avgörande guldfinal i sista omgången. Fast å andra sidan har Lilleström en svår bortamatch mot serietrean Kolbotn, så det mesta talar ändå för att serien kommer att avgöras med en ren guldfinal den 1 november.